Skip to main content


Showing posts from November 24, 2019

How Catalonia Remains a Thorn in Spanish Politics

By Charles Penty | Bloomberg  November 26, 2019 at 4:08 p.m. GMT+5:30 It’s been two years since Catalonia’s then-government tried to stage a breakaway from Spain and riot police clamped down on an illegal independence referendum. In October, the Spanish Supreme Court handed down stiff jail sentences to some of the leaders of that effort. The result was a wave of outrage that pulsed through Catalan cities during a week of rioting. As acting Prime Minister Pedro Sanchez tries to piece together a new government after elections in November, the Catalan question remains at the heart of Spain’s fractured politics, sharpening animosities and polarizing public opinion. 1. What happened at the Catalan trial? Key figures in the Catalan independence movement were convicted for their part in the events of 2017 when the regional government made an illegal attempt to declare independence. The televised proceedings transfixed Spain as a dozen separatist leaders, including former regional Vice-Pr

How immigration is shaping Chinese society

To the surprise of many, China has emerged as a destination country for immigration: As China’s population ages and its workforce shrinks, China needs more immigrants.  The background of immigrants to China is becoming more diverse. While the number of high-earning expatriates from developed countries has peaked, China is now also attracting more students than ever from all over the world, including many from lesser developed countries. Low-skilled labor and migration for marriage are also on the rise. The main areas that attract foreigners are the large urban centers along the coast (Guangzhou, Shanghai, Beijing) and borderland regions in the South, Northeast and Northwest, but smaller numbers are also making their way to smaller cities across China.  In the new MERICS China Monitor  “How immigration is shaping Chinese society” , MERICS Director  Frank N. Pieke  and colleagues from other European universities and institutions discuss the most salient issues confronting the Chinese g

Did No One Audit the Apple Card Algorithm?

COMMENTARY (The RAND Blog) November 21, 2019 Jennifer Bailey, VP of Apple Pay at Apple, speaks about the Apple Card during an Apple special event in Cupertino, California, March 25, 2019 Photo by Stephen Lam/Reuters by  Osonde A. Osoba In the world of social media, tech executive  David Heinemeier Hansson's thread of outrage  about Apple Card has been categorized as viral Twitterstorm. Data scientists would call it a rather tidy example of an algorithm audit. Here's what happened:  Jamie Heinemeier Hansson , Hansson's wife, asked to increase the line of credit on her Apple Card, a credit card Apple created in partnership with Goldman Sachs. The increase was denied. At the same time, her husband—with whom she shares all assets as a married couple in a community property state—had a credit line 20 times higher. Apple reps' reply: “It's the algorithm.” So in this mini-audit, does the algorithm produce the same results (credit limits) for the same relevant inp

తెలుగునాట కొత్త హీరోలొస్తున్నారు.. జాగ్రత్త!

Published Friday, 22 November 2019 ‘ఒంగోలులో ఇంటర్మీడియట్ చదువుకుంటున్నపుడు మొదటిసారి జార్జిరెడ్డి గురించి వి న్నాను. మళ్లీ ఇపుడు వింటున్నా. ఆయన గురించి తెలుసుకొన్నపుడు ఎంతో ఆశ్చర్యం వేసింది. ఆయనపై సినిమా రావడం చాలా ఆనందంగా వుంది. ఇలాంటి అగ్రెస్సివ్ వ్యక్తుల జీవితాలు తెరపైకి రావాలి’.. ఈ ఆణిముత్యాలు పలికిన మహనీయుడు మెగాస్టార్ చిరంజీవి. జార్జిరెడ్డి సినిమా పాట విడుదల చేస్తూ చేసిన ఈ వ్యాఖ్యలు చిరంజీవికున్న అజ్ఞానాన్ని, అవకాశవాదాన్ని బయటపెడుతున్నాయి. ‘సైరా’ సినిమా చూశాక ఆయనపై తెలుగు ప్రేక్షకుల్లో పెరిగిన దేశభక్తి అమాంతం మంచులా కరిగిపోయింది. ఆయనే కాదు, ఈ కథానాయకుడి కథను గురించి తెలియని కొంతమంది అమాంబాపతుగాళ్లు ‘ఇదేదో ప్రశ్నించే తత్వం’ అంటూ వరవరరావులా మాట్లాడుతున్నారు! ఇప్పటికే ఈ మెగాస్టార్ తమ్ముడు పవర్‌స్టార్ ‘పవనిజం’ పేరుతో అర్జెంటీనా వైద్యశాస్త్ర పట్ట్భద్రుడు, బొలీవియా, క్యూబాల్లో కమ్యూనిస్టు సాయుధ పోరాటాల్లో పాల్గొన్న ‘చెగువేరా’ను- తెలుగునాట భగత్‌సింగ్‌ను చంపేసి- యువకుల మోటార్ సైకిళ్ళపై స్టిక్కర్‌గా ఎక్కించేశాడు. ఈ చెగువేరా ఫెడల్ క్యాస్ట్రో మంత్రివర్గం నుండి బయటకొచ్చి ‘కమ్యూనిస్టు విప